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初めての一人旅『マレーシア』【2017年6月号No.171】


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■ 国境の町

 マラッカの夕日を堪能した後、マレーシア最南端の町『ジョホール・バル』でバスを降りた。僕はここから歩いてシンガポールに入るつもりだった。その前に、異国情緒溢れるイスラム教の『アブ・バガール・モスク』観光。そこで知り合った現地人に「歩くには遠いし、治安も良くないからやめておけ。」と言われた事でビビってしまい、バスでの国境越えに計画を変更。

■ シンガポール

 シンガポールに入国し、繁華街で安宿を探したが、なかなか見つからず、結構良い値のYMCAにチェックイン。近くの、ボロい食堂で腹ごしらえをしていると、日本人の女の子2人が入って来た。彼女達は、南下して来た僕のルートをこれから北上していくらしく、僕の知っている情報を彼女達に伝えた。旅に関してはいつも助けてもらってばかりだった僕が、初めて誰かの役に立てた瞬間だった。

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■ 世界3大がっかり

 翌朝、シンガポールの象徴ともいうべき『マーライオン』を観にいったが、実物を前に大きなショックを受けた。思っていたよりもずっと小さかったのだ。後でわかった事だが、マーライオンは『世界3大がっかり』の一つとして有名なのだそうだ。ちょうど旧正月ということもあり、開いている店も少なく、街自体が閑散としていて、二重のショックを受けた。

■ 旅は道連れ

 次の日の朝食時、同年代の日本人に声をかけられた。彼は、シンガポールに駐在する父親の所へ遊びに来たそうだ。同年代ということもあり、話がはずみ、2〜3日一緒に旅することになった。予期せぬ出会いに、楽しさが加速していく。

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